Elefanten

Elefanten

Die Elefanten gehören zu der Kategorie der Rüsseltiere und stellen die größten Landtiere der Welt dar.

Lebensraum

Ein neugeborenes Kalb eines afrikanischen Elefanten kann bis zu 100 Kilogramm wiegen, wobei die Tragezeit bis zu 22 Monate dauern kann, womit dies die längste Schwangerschaft von Afrikanische Säugetiere und Säugetieren Allgemein ist. Ein ausgewachsener Elefant kann im Durchschnitt zwei bis fünf Tonnen wiegen und eine Höhe von vier Metern erreichen, wobei die Männchen meist größer sind als die Weibchen.

Die Elefanten in Afrika, auch Steppenelefanten genannt, lebten noch bis für einigen hundert Jahren auf dem gesamten afrikanischen Kontinent. Heute reicht das Verbreitungsgebiet dieser Tiere nur bis zum Süden des Sudans. Dabei kommen die Elefanten in vier voneinander getrennten Gebieten vor, zu diesen gehören unter anderem: die Savannen im Osten und Süden, in Westafrika, im nördlichen Namiba und im zentralgelegenen Regenwald. Besonders zu erwähnen ist hier der Lebensraum im Regenwald, für diese Umgebung haben sich die Elefanten extra angepasst, indem sie kleiner wurden.

Verhalten

Welches Verhalten pflegen diese Tiere im Umgang mit Artgenossen? Elefanten leben in Herden von bis zu 20 Tieren, wobei die Gruppe aus Elefantenkühen und ihren Kälbern besteht. Die Gruppe wird immer von einer alten Leitkuh angeführt, die als Vorbild innerhalb der Herde fungiert. Elefantenbullen sind hingegen meist alleine unterwegs oder schließen sich mit anderen Jungtieren zu einer Minigruppe zusammen. Nur bei der Paarungszeit treffen die Männchen und Weibchen beabsichtigt aufeinander, wobei sie sich bald wieder trennen. Um den hohen Nahrungsbedarf decken zu können, sind die Elefanten ständig auf Wanderung, um neue Nahrungsvorkommen zu finden. Mitunter können hier Strecken, von mehreren hundert Kilometer zurückgelegt werden.

Ernährung

Dabei bestimmt die Menge der Nahrungsmittel wie groß die Herden der Elefanten ausfallen, wobei sich hier immer wieder neue Tiere anschließen können oder aber auch einzelnen Individuen zu anderen Gruppen wechseln, wenn die Zeit dafür gekommen ist. Damit sich die Elefanten untereinander verständigen können, nutzen sie Infraschall-Laute, die durch die Luft und das Erdreich weitergeben werden.

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